Dinheiro: A biografia não autorizada, resenha do livro

Aqui está o que nós pensamos que sabemos sobre o dinheiro. No início, houve troca. Barter ficou estranha depois de um tempo – você quer uma ovelha, mas o seu vizinho só tem feijão, e o vizinho que tem uma ovelha só quer ovos – e então nos mudamos para moedas metálicas como unidades universais de valor. De lá, mudou-se para o aumento dos níveis de abstração: notas de papel lastreados em ouro, em seguida, as notas de papel suportados apenas pela plena fé e crédito do governo que emite, em seguida, os números no ciberespaço. Em algum lugar no final desse caminho demorado reside Bitcoin, o equivalente em moeda de celebridades que são famosas apenas por ser famosa.

‘! Errado’, diz Felix Martin, o autor de Dinheiro: A não autorizada biografia e sócio na divisão de renda fixa da Liontrust Asset Management. Nosso amor de coisas brilhantes está a fazer-nos olhar para o lado errado. Nesta visão histórica da economia, Martin faz o caso que a história real de dinheiro está na fusão de diversos conceitos, dos quais apenas um é o uso de representações físicas.

Muito mais importante para o dinheiro, ele argumenta, é o conceito de crédito transferíveis, que ele traça para a ilha Micronesian de Yap, onde as rodas de pedra gigantes foram utilizados para o dinheiro. As pedras não se moveu, porque, Martin diz, as pedras eram apenas fichas: sistema monetário real de Yap foi o mecanismo de contas e de compensação que se desenvolveram em torno das pedras.

Digressão pela Grécia, Roma, China e Grã-Bretanha, Martin constrói lentamente nosso sistema monetário atual. Dinheiro, ele explica, é realmente três coisas: uma unidade universal de valor, um sistema de contabilidade e uma autoridade que faz a coisa toda e torna escala. Durante muito tempo, a autoridade era reis, agora é geralmente bancos. Mas note que esta lista não diz nada sobre se a unidade universal do valor tem de ser um item físico. Para muitos de nós, é bom se é: há uma grande visibilidade sobre seus recursos se você tiver uma boa pedra de 12 pés estacionado em frente a sua casa. Mas não é essencial.

Dinheiro, Felix Martin explica, é realmente três coisas: uma unidade universal de valor, um sistema de contabilidade e uma autoridade que faz a coisa toda e torna escala.

Que tudo leva perfeitamente aos Bitcoin. O Martin não entrar em cryptocurrencies, mas visto à luz da sua discussão Bitcoin parece com uma moeda local – como Ithaca Hours, ou da Suíça WIR Bank, que serve 62.000 clientes e comercializa o equivalente a cerca de seis bilhões de francos suíços por ano. Reguladores de todo o mundo estão a braços com a forma de pensar sobre Bitcoin – American Internal Revenue Service (IRS) decidiu tratá-lo como “propriedade”, por exemplo.

Martin fecha o livro com uma discussão sobre como curar os nossos males econômicos, incluindo várias sugestões para reformar os bancos e lidar com a dívida. No entanto, a chave mensagem de take-away é que o dinheiro é social: ela é, em outras palavras, depende de nós para consertar as coisas.

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Valor, contabilidade e autoridade